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Herramientas para escritores freelance GRATIS

escritores freelance

No siempre lo gratis es malo.

Al igual que muchos emprendedores, comencé buscando herramientas gratuitas para mejorar mi productividad y hacer más dinero. Aunque hoy en día uso más suscripciones de pago que recursos gratuitos (porque me facilitan increíblemente la vida y puedo hacer todo más rápido), tengo un par de «trucos bajo la manga» que no me cuestan un centavo.

1. Ortografía y gramática

Language Tool

language tool
Captura de pantalla de Language Tool

Uso Language Tool. Tiene una versión premium pero yo utilizo la gratuita. Se puede instalar como una extensión en la mayoría de navegadores, y revisa en tiempo real el texto que vas copiando en editores online –como WordPress, Google Docs, etc.–.

Corrector Online (web)

correctoronline.es
Feo, pero efectivo.

Es una plataforma web sencilla y sin magia (pero ojo, cumple su función).

Tiene un bloque habilitado para que pegues el texto que quieres revisar; el sistema detecta errores ortográficos, gramaticales y algunos detalles de estilo. No está mal, pero Language Tool es más práctico.

2. Investigación en lengua extranjera

Mate Translate (para iOS, macOS, Safari, Chrome, Firefox, Opera, Microsoft Edge)

mate translate
Práctico y gratis. Uno de mis favoritos.

Cuando no puedes hallar información de un tema en español, forzosamente hay que consultar fuentes en inglés, francés u otro idioma. Mate Translate te permite traducir frases, cuerpos de texto y páginas enteras sin tener que abrir otra ventana con Google Translate.

Solo tienes que seleccionar el texto que quieres traducir y una ventana se abre con la traducción que hayas indicado como predeterminada (incluso traduce subtítulos de Netflix, para los que preferimos el streaming en idioma original).

*Observación: Mate Translate es gratis para la mayoría de navegadores, excepto para Safari.

Yandex Translate (web, Android)

translate.yandex.com
Me gusta más que Google Translate.

La primera opción de mucha gente es Google Translate. Yo prefiero Yandex porque me ha demostrado ser capaz de ofrecer una traducción más limpia y coherente (menos tarea interpretativa, que es lo que quita más tiempo).

El cajón incluye la opción de traducir el texto usando también los servicios de Google o Bing, en caso que la versión de Yandex no te convenza.

3. Datos de confianza

Generalmente, los clientes te pedirán que consultes fuentes confiables para cualquier contenido que vayas a elaborar. La primera opción de la mayoría es Google, pero su algoritmo no es algo en lo que se pueda confiar demasiado.

Cuando se trata de autoridad, muchos factores intervienen en el posicionamiento de una web en Google, así que no siempre los tres primeros resultados son los más competentes o confiables para elegir como fuente de consulta.

Aclaro que no estoy sugiriendo reemplazar Google por completo; dependiendo de qué o para quién escribas, a lo mejor resulte que este sea el método de investigación más conveniente para ti (hablamos del motor de búsqueda con mayor penetración en el mundo, es normal que «casi» todos se guíen por lo que dice).

Lo que digo es que hay alternativas que pueden ser más funcionales que Google cuando se trata de hallar información confiable de forma rápida y precisa; tanto si crees que te sirve como si no, es cosa tuya 😉

Estas son mis recomendaciones:

Yandex.com

Yandex.com
Me caen bien los rusos.

Hice una prueba para este artículo, busqué marketing trends en Google y en Yandex.com, el mismo día y a la misma hora. Es increíble cómo Google muestra una amplia variedad de sitios web que han logrado posicionarse con SEO y demás truquillos que no podemos fingir que no existen.

Estos son los 3 primeros resultados de Google para la búsqueda «marketing trends«:

google search
Google, ¿qué clase de posicionamiento es este?

En Google, el primer resultado es una agencia de publicidad y, el segundo, una multinacional de servicios de auditoría. El tercero es Neil Patel, no tengo quejas al respecto.

En Yandex, en cambio, solo cuenta la autoridad:

yandex.com
Mucho mejor.

Yandex favorece las webs con DS (Domain Score, o puntaje de dominio) más alto. Google puede posicionar sin problema una web con DS por debajo de 50 si le han hecho buen SEO.

Bien por ellos, pero es una pérdida de tiempo para nosotros; el clientelismo de Google no nos favorece. Jamás cambiaría Forbes por una agencia de publicidad, donde el contenido –obviamente– está pensado para venderme algo.

Esto ya lo hace poco confiable.

Duck Duck Go (sitio web, Android, iOS)

duck duck go
Me gusta el pato.

Otro buscador por el que me gusta apostar es Duck Duck Go. Respeta tu privacidad y usa la API de Bing (que se caracteriza por posicionar webs con base en su autoridad).

Una función muy interesante de Duck Duck Go son los bangs, shortcuts que te permiten transferir una búsqueda a otro sitio web, como Amazon, Wikipedia, Twitter… Quizás no son fuentes que puedas consultar al momento de redactar un artículo (por el factor credibilidad/transparencia), pero hace del patito una opción amigable para uso personal.

Por otro lado, Duck Duck Go tiene una opción muy interesante: puedes configurarlo para que muestre una marca a todos los links que has visitado durante una búsqueda, así evitas visitar la misma fuente:

duck duck go
Nada mal.

Ecosia (sitio web, Android, iOS)

ecosia
Plantemos árboles (más o menos).

Sigo en mi cruzada contra Google 😄 Pero ojo, no es nada personal.

Ecosia –al igual que Yandex y Duck Duck Go– respeta tu privacidad, posiciona webs de autoridad por encima de blogs de autor, y destina el 80% de sus ingresos por publicidad a reforestación (por cada 45 búsquedas –como marketing trends–, Ecosia planta un árbol).

Google Noticias (para web, Android e iOS)

google news
Muy útil para obtener referencias mediáticas.

Si por alguna razón prefieres usar Google por encima de cualquier alternativa posible, al menos usa la modalidad Noticias y no la búsqueda web regular.

Obtendrás resultados relevantes de sitios web que Google acepta como fuentes noticiosas, y los datos se organizarán automáticamente por fecha de publicación (los más recientes primero, algo que no ocurre hoy día con Google Search, siempre tienes que filtrar los resultados manualmente para ver los más recientes primero).

Statista (sitio web)

statista
Datos útiles y confiables.

Statista reúne un montón de cifras sobre sectores de todo tipo: marketing, salud, turismo, economía… Puedes encontrar información de más de 50 países aquí, y te aseguro que, si estás escribiendo un artículo técnico, más vale que añadas suficientes datos de peso o es probable que el cliente no quede satisfecho.

No siempre es gratis acceder a las estadísticas, pero vale la pena revisar si hay datos disponibles sobre el tema que estás investigando. Es una web de confianza y la información se mantiene actualizada.

Microsoft Academic (sitio web)

microsoft academic
Excelente para rastrear artículos científicos y referencias académicas.

Microsoft Academic es el motor de búsqueda académica de Bill Gates 😉 El funcionamiento es muy similar al de Google Académico, pero hay más filtros y opciones que simplifican el proceso de investigación, como el listado de topics o disciplinas que se relacionan con un término de búsqueda y el filtrado por tipo de publicación.

El motor académico de Microsoft también distingue entre las disciplinas principales con las que se relaciona un término y las ramas secundarias, eso facilita limitar búsquedas para un mejor control sobre el origen de la información.

Úsalo especialmente cuando tengas que redactar contenido médico o citar publicaciones científicas.

The Human Sentinel (web)

the human sentinel

The Human Sentinel es mi proyecto personal de un motor de búsqueda confiable y personalizado. Usamos la API de Bing para construir un buscador con URL’s curadas, es decir que, en lugar de replicar los resultados de búsqueda generalizados, usamos una lista concreta de sitios web para consulta.

La lista se basa en los criterios de NewsGuard para fuentes creíbles; también incluye las webs de organismos internacionales –gubernamentales y no gubernamentales–.

Con el respaldo de la API de Bing, tu seguridad está garantizada y puedes acceder a resultados filtrados: web, imágenes, vídeos o noticias. Te garantizo que no verás fuentes inútiles o de reputación dudosa que te obliguen a inspeccionar manualmente dónde hacer clic y dónde no. Este es un buscador en el que puedes confiar, el trabajo duro –construir una base de datos de sitios web confiables– lo hacemos nosotros, lo que te hará ahorrar MUCHAS HORAS de investigación cada mes.

De momento, las opciones de búsqueda incluyen:

  • Modo oscuro
  • Filtro por periodo (día pasado, semana pasada, mes pasado)
  • Tipo de archivo (.doc, .docx, .pfd, .psd, etc.).
Modo oscuro en acción

4. Gestión del tiempo

Desde que inicié en este mundillo de la escritura por encargo y cómo vivir dignamente dedicándome a escribir, entendí que el tiempo realmente es oro.

Entre más experto te vuelvas en la organización de tareas y cuanto más pronto descubras qué funciona para ti (porque te aseguro que no hay una fórmula estándar), más pronto que tarde descubrirás cómo ganar suficiente dinero para vivir como lo mereces.

Hay muchas herramientas de gestión del tiempo disponibles, y mi intención no es promover una sola (personalmente, me gusta ir intercalando entre unas y otras para no aburrirme).

Forest (para Chrome, Android e iOS)

forest
Gamificación para ecologistas.

Creo que Forest es la primera aplicación de gestión del tiempo que usé. La probé hace unos años y la considero muy útil: funciona con gamificación, es decir que la app te motiva a mantenerte concentrado usando técnicas de recompensa similares a las de los videojuegos. En este caso, para cada tarea que realices plantarás un árbol dentro de la app antes de empezar; el árbol crecerá a medida que logres mantenerte enfocado en el trabajo, si no lo logras, morirá.

Lo interesante de Forest es que la app trabaja con una organización que se dedica a plantar árboles de verdad. Cuando inviertes las monedas virtuales que ganas en Forest en plantar árboles, el equipo hace donaciones a Tree.org para que se planten árboles reales.

Forest está disponible como extensión para Chrome y navegadores compatibles, así como app para Android e iOS. Una falla importante, a mi parecer, es que no tenga una versión para escritorio (al menos, de momento).

Yo suelo poner el teléfono en No Molestar mientras escribo, así que tenerlo a mano solo para usar Forecast se me hace incómodo. Prefiero apps que pueda manejar directamente desde macOS.

Focusito (macOS)

focusito
Concepto simple y directo al grano.

Estoy usando Focusito mientras escribo esto, y no puedo decir que me desagrade. Incluye un contador basado en el método Pomodoro (25 minutos de trabajo continuo), pero puedes editar el límite y programarlo como mejor te parezca (incluso admite modo infinito, en caso que quieras medir tu productividad a lo largo de todo el día).

Lo que me gusta de Focusito es que incluye un pre-set de sonidos binaurales que pueden ayudarte muchísimo a mejorar tu concentración. Puedes variar de tono, editar el volumen y decidir si colocarlo sobre una pista de sonidos forestales, fuego de campamento, lluvia, tormenta, etc.

Además, Focusito hace un análisis de tu rendimiento diario y te muestra en qué tareas has tardado más (o menos) y qué días has sido más productivo (para ver el tracking de días anteriores, hay que comprar la versión prémium).

Clockify (para Chrome, Firefox, Android, Windows, macOS, iOS, Linux)

Clockify
Increíble que sea gratis.

Clockify es una herramienta 100% gratis y tiene todo lo que necesitas para medir y optimizar tu productividad. Puedes crear proyectos, clientes, tareas específicas y establecer precios (horas facturables) para hacerte una idea de qué tan rentable está siendo tu jornada laboral.

De todas las herramientas de gestión de tiempo que he probado (que no han sido pocas), Clockify es la más completa por ahora. Tiene una versión premium completamente opcional (¡al fin! No te obligan a pagar), ya que la versión gratis viene con todas las funcionalidades importantes:

  • Cronómetro Pomodoro con opción para cambiar el tiempo de trabajo y el de descanso
  • Detector de inactividad (esto sirve para que no se sigan registrando minutos de trabajo cuando te levantas al baño sin detener el cronómetro, por ejemplo)
  • Reporte de rendimiento (disponible desde el sitio web; una vez te creas una cuenta, puedes checar tus gráficas de productividad por tarea, proyecto, día, etc.).
  • Espacios de trabajo múltiples (muy útil si usas dispositivos distintos, como una PC de escritorio + una laptop).
  • Sincronización con dispositivos móviles.

Es una maravilla.

4. Concentración

Este siempre va a ser un desafío. No importa si llevas años «en la salsa», en cualquier momento pueden surgir eventos externos inesperados que te roben la calma, o puede que en tu vida pase algo que te descoloque por completo.

Si un día te sientes demasiado triste u ofuscado para trabajar, está bien tomarse un descanso. Si esto pasa más de un día, todo lo que habías construido (o intentas construir) puede irse por la cañería; yo he descubierto un truco para estimular la concentración que me funciona especialmente bien: los sonidos binaurales y los de ambiente.

Hay investigaciones que confirman que un poco de ruido de fondo (como el sonido de personas hablando en una cafetería) ayuda a enfocarse mejor. Aunque puedes encontrar pistas de este tipo en YouTube, la ventaja de las webs que voy a compartir es que no tienes que preocuparte por los anuncios y el tiempo de carga es mucho menor.

Ya que este artículo se centra en herramientas gratuitas para redactores freelance, no hablaré de opciones de pago (que las hay, y muy buenas). Comentaré dos recursos disponibles en formato web, es decir que no hace falta descargar nada.

Coffitivity

coffitivity
Sitio web de Coffitivity.

Coffitivity incluye tres pistas gratuitas de sonido ambiente (café librería) que puedes escuchar el tiempo que quieras. No hay un límite de transmisión para la versión gratuita.

Tiene una versión para escritorio (macOS) que vale la pena descargar si prefieres reservar espacio en tu navegador. La versión premium desbloquea algunas pistas de ambiente más por $9 dólares al año.

Focusmusic.fm

focus music
Básico, pero funcional.

Es una especie de estación de radio web con «canales» donde hay presets de música clásica, electrónica, downtempo y sonidos de lluvia. Es simple, ligera y va directo al grano, no hay mucho más que decir.

Moody Music Online

moodymusic.online
Sin tantas opciones, para no confundir el cerebelo.

MoodyMusic.Online es un sitio web donde puedas encontrar una colección de música tranquila, lo suficientemente relajante para mantenerte concentrado mientras trabajas (pero no tanto como para quedarte dormido).

Hay desde sonidos ambiente (lluvia, cascadas, olas) hasta compilaciones de música de Studio Ghibli 🥰

5. Navegador web

Si crees que usar Chrome da lo mismo que usar Firefox, te equivocas. Correr navegadores que consumen memoria exageradamente es la pesadilla de todo freelance; estos navegadores le pueden inyectar una dosis de productividad extra a tu día:

Yandex (escritorio, Android y macOS)

Los escritores freelance tenemos el reto de ir permanentemente por la vida en busca de formas de optimizar nuestro tiempo y hacer más con menos clics. He probado casi todos los navegadores web comunes (Chrome, Chromium, Opera, Firefox, Brave, Vivaldi, Maxthon y otros de los que no me acuerdo); el único del que he logrado obtener un rendimiento casi perfecto ha sido Yandex.

yandex browser
Me siguen gustando los rusos.

Como probablemente sabes, Yandex es ruso y tiene buena fama por sus políticas de seguridad y protección de datos. Eso me gusta, ofrece bastante libertad y confianza a la hora de navegar, incluso viene con su propio bloqueador de anuncios.

Otra cosa que me encanta de Yandex, y que facilita mucho el trabajo de investigación/redacción, es su Modo Lectura. Puedo elegir el color de fondo del artículo que estoy leyendo, el tamaño y fuente tipográfica. Esto es súper útil cuando trabajo con dos ventanas a la vez (cosa que normalmente hago, por un lado tengo el editor de texto y, por otro, las fuentes de consulta).

Claro que un Modo Lectura se puede integrar a un navegador que no lo tenga por defecto instalando una extensión, pero se agradece no tener que tomarse el tiempo para hacerlo.

yandex reader mode
Así se ve el Modo Lectura de Yandex.

Otro punto a favor son las opciones de personalización que incluye Yandex; tiene su propia biblioteca de extensiones y, además, es compatible con las de Chrome.

El resto de opciones no son muy distintas a las de otros navegadores: con Yandex Passport, puedes sincronizar contraseñas, marcadores, historial de búsqueda, etc., en otros dispositivos; con Tableau, puedes guardar las páginas que más visitas para que salgan como un listado cuando abres una pestaña nueva…

Lo que sí quiero rescatar (porque me parece justo) es Yandex Zen, una integración que muestra noticias populares al abrir una nueva pestaña. No está mal para absorber ideas nuevas con lo que pasa en el mundo, y es más sano que Facebook 🤢

Yandex Zen
Panel ZEN de Yandex.

Pros:

  • Muchas opciones de personalización
  • Motor de búsqueda con mejor filtrado que Google (da prioridad a webs de reputación)

Contras:

  • Muchas opciones aún están solo en ruso

Safari (solo para macOS, iOS)

Safari se integra fácilmente a las apps nativas de macOS, como:

  • Notas
  • Recordatorios
  • Contactos
  • Correo electrónico

El Modo Lectura de Safari es más completo que el de Yandex. Además, Safari tiene funciones muy prácticas para los redactores freelance, como su propio gestor de artículos para leer más tarde e integración con las extensiones más relevantes que un escritor necesita (el catálogo es muchísimo más limitado que el otros navegadores, como Chrome, pero salvo que seas desarrollador, webmaster o simplemente necesites un montón de cosas, no lo vas a extrañar).

safari
Modo lectura de Safari.

Pros:

  • Safari es apto para multi-taskers: en mi MacBook, puedo dividir la pantalla en dos sin necesidad de instalar apps externas o complementos para el navegador.
  • Integración con las apps nativas de macOS (para los usuarios del ecosistema Apple).

Contras:

  • Algunas aplicaciones web no funcionan con Safari, solo con Firefox y Chrome
  • No todas las webs se ven bien en pantalla dividida, además, a veces tengo que cambiar el agente de usuario y visitar una página como si usara Firefox para mitigar uno que otro problema de compatibilidad
  • Catálogo de extensiones muy limitado y solo el 20% (aprox.) son gratis
safari
Esta pantalla partida me facilita la existencia.

Stack (Windows, macOS)

Stack es una aplicación de escritorio que convierte tu pantalla en un multi-navegador. Puedes redimensionar cada ventana abierta para que ocupe un espacio distinto en pantalla, según tus necesidades, y crear cajones distintos por cada categoría de sitios o aplicaciones web abiertas.

Tiene una versión gratis 100% funcional; la versión de pago incluye opciones extra como automatizar cada cuánto tiempo debe actualizarse una ventana o crear más de un espacio de trabajo (como si fuera un escritorio nuevo en macOS).

La versión pro también incluye modo nocturno, y cuesta US$8,4 al mes, o US$84 al año.

Si eres de los que trabaja con más de 1 pestaña abierta al mismo tiempo, tienes que probar Stack. Es increíble todo el tiempo que puedes ahorrar no teniendo que desplazarte entre ventanas distintas; además, tengo que reconocer el modo responsive de Stack es mucho mejor que el de Safari, Chrome, Firefox, Yandex y otros navegadores que ya he probado, es decir que el contenido sigue viéndose bien achicando al máximo el tamaño de una pestaña, por lo que no pierdes visibilidad.

Pros:

  • Hace que el multi-tasking sea extremadamente sencillo (y sin ser feo)
  • Puedes iniciar sesión en cuentas distintas de la misma aplicación o red social navegando en modo privado
  • Modo responsive 10/10

Contras:

  • No admite extensiones por el momento (un bloqueador de anuncios hace falta)

6. VPN

Un VPN (virtual private network) es necesario cuando tenemos que acceder a sitios web que tienen parámetros de bloqueo por geolocalización (prohibiciones para usuarios fuera de cierto país o región).

Hola VPN

Todos los VPN buenos e ilimitados son de pago, pero si buscas uno gratuito te recomiendo Hola VPN.

A pesar de que es gratis, está disponible para un montón de plataformas. Puedes instalarlo como una extensión para navegador (admite muchos), o como un software de escritorio. También está para Android, iOS, macOS e incluso para televisores inteligentes.

hola vpn
VPN gratis, ni tan bueno ni tan malo.

Ojo: esta lista se actualiza todo el tiempo, así que pásate por aquí de vez en cuando para recibir nuevas recomendaciones de herramientas 🙂

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